L'idée de faire intervenir la parole comme mode de communication entre un homme et une machine fait parti des recherches scientifiques assez récentes. En effet, les premières recherches ont été effectuées vers 1950, aux Etats-Unis bien entendu...Il s'agissait du tout premier système de reconnaissance de chiffre par un dispositif câblé.

Vers 1960, l'utilisation des ordinateurs et des méthodes numériques, donnent un coup de neuf aux recherches. En 1965 puis 1968, apparaît la première reconnaissance de phonèmes en parole continue puis celle de mots isolés mais seulement jusqu'à 500 mots.
En 1961, deux chercheurs américains envisagent la reconnaissance à partir de syllabes phonétiques que le locuteur doit articuler séparément. Il s'agit donc presque d'une reconnaissance de mots, leurs répertoires étant limités à 2000 mots.

Vers 1970, ce domaine va connaître un nouvel élan puisque le problème va être traité avec l'utilisation d'informations linguistiques, jusque là non pris en compte, notamment le lexique et la syntaxe.
Trois approches sont donc envisagées:
  • l'une sur le traitement automatique du signal et la reconnaissance des formes,
  • la deuxième sur une approche de type intelligence artificielle
  • la dernière sur une approche probabiliste du décodage acoustico-phonétique.

En 1971, a lieu la première réalisation commerciale en reconnaissance vocale: "le Voice Command system". Cet appareil été autonome et pouvait reconnaître 24 mots isolés après cinq cycles d'apprentissage par le même locuteur.

En France, les recherches ont débuté vers 1970, et plusieurs laboratoires de recherches ont mis au point différents systèmes de reconnaissance vocale avec plus ou moins de succès.

Les dernières dates clés:
  • 1983: première mondiale de commande vocale à bord d'un avion de chasse en France.
  • 1985: commercialisation des premiers systèmes de reconnaissance de plusieurs milliers de mots.
  • 1988: apparition des premières machines à dictée de mots isolés.
  • 1994: IBM lance son premier système de reconnaissance vocale sur PC.
  • 1997: lancement de la dictée vocale en continu par IBM.


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